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Causas y consecuencias del insomnio

Causas y consecuencias del insomnio

El insomnio es uno de los trastornos de sueño más frecuentes en la población general, tal como lo indican distintos estudios epidemiológicos. En un estudio reciente que comparó la prevalencia de trastornos de sueño en cuatro grandes ciudades de Latinoamérica, incluida la Ciudad de México, se encontró que el 25.7% de hombres y 41.8% de mujeres mayores de 40 años, son afectados por el insomnio, mientras que aproximadamente el 10% de la población, lo sufre de manera crónica, por lo que llegan a perder cuatro o más horas de sueño cada noche. Convirtiéndose así, en un factor de alto impacto en la calidad de vida de las personas, y que debe ser diagnosticado y tratado a tiempo.

El insomnio consiste en la dificultad repetida con el inicio del sueño, duración, consolidación o calidad, muy a pesar de que el tiempo sea el adecuado y que exista la oportunidad para dormir, produciendo alteraciones en el desempeño diurno.

Podemos resumir tres formas principales de insomnio: El primero, es la dificultad para conciliar el sueño al acostarse (insomnio inicial o primario); el segundo, implica los despertares frecuentes durante la noche con dificultad para volver a dormir (insomnio intermedio) y el tercer tipo, consiste en despertar muy temprano en la madrugada con incapacidad para volver a dormir (insomnio tardío).

El insomnio primario es el más frecuente y tiene que ver con estrés y con estilo de vida, no hay una causa física que lo determine. En el caso del insomnio intermedio, las causas son físicas y destacan el ronquido y los movimientos periódicos de las piernas durante el dormir, ambos provocan constantes interrupciones en la continuidad del sueño, sin que el paciente se entere de lo que está ocurriendo, ambos problemas provocan sensación de sueño no restaurador y fatiga durante el día. Por último, el insomnio tardío puede estar asociado con depresión, en este caso el paciente despierta 2 o 3 horas antes de lo programado y ya no logra dormir.

En la actualidad, se conocen alrededor de 20 causas posibles de insomnio. Se pueden dividir en ambientales y orgánicas, que son propias de un inadecuado funcionamiento del organismo al dormir. En cuanto a los factores ambientales, se considera que el estilo de vida, el estrés, la pérdida de alguna persona importante en nuestra vida, la pérdida del trabajo, problemas económicos, de pareja, familiares, entre otros, suelen ser las causas más frecuentes de insomnio.

En relación a las causas orgánicas, podemos mencionar al síndrome de movimientos periódicos de las extremidades. Las personas que lo padecen, mueven las piernas, las contraen e incluso, dan algunas patadas y solo una persona que duerme cerca de quien padece este par de alteraciones, puede darse cuenta de ello.

El ronquido también es causa frecuente de insomnio, ya que las personas roncadoras, con frecuencia dejan de respirar algunos segundos o varias veces mientras duermen, y sin darse cuenta, esto es lo que les despierta en repetidas ocasiones.

Es importante mencionar que el consumo crónico de medicamentos para dormir, ya que hay personas que los toman y sin darse cuenta, el problema se vuelve crónico, dado a que desarrollan dependencia y nadie les advierte que este tipo de medicamentos pueden afectar las etapas profundas de sueño, convirtiendo la solución en la causa del problema, lo que resulta paradójico.

Por otro lado, las consecuencias del mal dormir son: sensación de sueño no restaurador, cansancio, somnolencia durante el día, dolor físico, dolor de cabeza, irritabilidad, ansiedad y depresión, síntomas que se van desarrollando en la medida en que el insomnio se vuelve crónico.

Todo esto afecta de manera progresiva a las personas con insomnio, al grado de volverse disfuncionales. También deben considerarse los altos costos que ocasiona el insomnio debido a los retardos, las ausencias al trabajo, la atención primaria y especializada, así como el riesgo de accidentes, los cuales generan altos costos para el paciente y la sociedad en general.

Desde el punto de vista físico, se ha descrito que el insomnio no tratado disminuye la expectativa de vida. Las personas con mal dormir se enferman con mayor frecuencia y el organismo se debilita, ya que una de las funciones del sueño es el reforzamiento del sistema inmunológico, por lo que el tiempo reducido de sueño, facilita el desarrollo de enfermedades que también pueden volverse crónicas.

El insomnio es entonces, un trastorno de sueño con diferentes causas y múltiples consecuencias que deterioran la calidad de vida. La buena noticia, es que existe solución para todas las formas de insomnio, lo importante es diagnosticar adecuadamente el subtipo de insomnio, con lo que es posible controlar el trastorno en su totalidad.

La automedicación o seguir las recomendaciones de amigos, familiares y personal de farmacias, usualmente prolonga la detección del tipo de insomnio y su tratamiento. Si lo anterior no ha funcionado para dormir mejor, se debe acudir a una clínica de sueño, en donde personal médico calificado identificará la causa e indicará el tratamiento adecuado para cada caso.

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